外形很有科技感,實際運行卻很拉胯的火車

FunLife 2022/02/13 檢舉 我要評論

二戰結束後美國進入了另一個經濟發展時期,從戰時動不動就生產成千上萬的坦克、戰鬥機不同,新的環境下發展經濟還得依靠民用市場,其中交通領域就發生了巨大的變化,汽車工廠生產出大量廉價汽車,加上很多戰時物資流入市場,民間車輛保有率一路飆升,帶來的問題就是鐵路客運量下降,鐵路客運利潤降低甚至虧錢。

通用汽車公司發現了鐵路運輸這一窘境,因為生產鐵路車輛也是該公司重要的業務,因此他們決定通過技術幫助客運公司走出困境。鐵路客運不是客流量少了嗎?那說明花同樣多的錢維護火車不賺錢,那麼製造一批更加經濟且運行效率更高的火車,是不是降低了運營成本?

1955年,通用汽車公司研製成功了一種名為Aerotrain的客運火車,它是一種羽量級的客運火車,並且有一個比較有科技感的外觀,在當時來看確實比較特別。

火車的動力是一台EMD 567C 12缸柴油發動機,可以輸出1200馬力,另外車上還有2台柴油發動機作為輔助動力,它們為照明、空調、供暖等所需的電力。火車頭用符合空氣動力學的鋁制外殼包裹覆蓋,車頭的引擎蓋、格柵等部件參考了汽車設計。

連接車頭的是10節專門研製的經濟、高速型車廂,這些車廂是Aerotrain獨有的一部分,它是改自通用汽車的大巴車車身,單節車廂長度只有40英尺(約12.2米),是標準車廂的一半。通常一列火車只配備幾節車廂,可以降低車頭負擔,再者一般情況下也沒有那麼多乘客,增加車廂只會徒耗燃料。

根據計算,Aerotrain能夠為客戶提供普通大巴車一樣的客運服務和票價,並且火車的製造成本和運營成本遠低于其他鐵路客運車輛。

這些優點確實引起了不少運營商的注意,聯合太平洋鐵路、賓夕法尼亞鐵路等7家運營商使用過Aerotrain,實際運營中這種火車的表現並不好。

一開始測試的時候設計師忽略了一個重要的問題,那就是作為客運火車的舒適性,運行時客艙內會有巨大的噪音,後來通過修改車身解決了這個問題。

與噪音相比,動力方面的缺陷則更加致命,1200馬力對于火車來說太弱,哪怕通過縮短車廂、採用輕質的鋁制車身也同樣如此,在爬山路段需要額外的火車頭來牽引,反而增加了使用成本。

而且這種特製的客運火車讓它的維護保養也成了一個問題,火車結構比較復雜,與其他火車的維護體系不通用,反而又增加了使用成本。

Aerotrain沒有拯救日漸沒落的美國客運鐵路,自身反而因為不適合在1966年停止了使用,只有2列作為博物館藏品保留了下來,也算是一款稀有的鐵路車輛。

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