300年前的速射武器,英國派克爾轉膛槍

FunLife 2022/01/30 檢舉 我要評論

距今約300年的1718年,英國發明家James Puckle設計了一種可以速射的轉膛槍械,我們稱它派克爾轉膛槍(Puckle gun),它當時被官方稱為「機槍」,以今天的眼光來看它是一門小口徑火炮。

當時沒有定裝彈藥,槍械主要是火繩槍或燧發槍,派克爾轉膛槍採用燧發方式,槍支被安裝在專門的三腳架上,射手可以輕鬆的操作槍支完成方向角度的調整,就像架設在三腳架上的機槍一樣。

槍支採用1.25英寸口徑(約32毫米),槍管長3英尺(0.91米),槍管後方有一圈固定在金屬圓盤上的槍膛,每個槍膛裡預先裝填發射藥和彈頭,槍膛前部呈錐形,向前可以嵌入槍管後方完成密封,它可在軸上旋轉。軸上有螺紋和帶有杠杆的螺帽狀結構,射手操控杠杆向後鬆開螺帽就能手動旋轉槍膛讓新的槍膛對準槍管,向前擰緊螺帽就能卡緊槍膛進行射擊。

James Puckle發明的這種速射型槍支的初衷是打造一種艦載武器,他本人將其描述成一種安裝在船隻上的海戰武器,這可能跟當時大航海時代的背景有關,歐洲各國建立自己的艦隊探索世界、瓜分世界,對軍艦的武器裝備自然很看重。從槍支結構上來說,派克爾轉膛槍用于陸戰也完全可以。

派克爾轉膛槍不是用于軍艦互相炮擊的武器,當時跳幫戰是一種重要的海戰方式,也就是我們在電影裡看到兩船靠攏後船員登上敵船戰鬥的方式,在這種近戰環境下普通槍手往往來不及給槍支裝填,派克爾轉膛槍正好解決了這個問題,只要兩船靠近它就能發揮自己的射速優勢,打得敵人不敢上甲板,那麼該槍射速到底有多快呢?

1722年的《倫敦日報》等媒體對派克爾轉膛槍進行了報導,測試中1名射手在雨中發射,7分鐘[內.射]擊了63次,在當時已經算非常快了。James Puckle設計了3種彈藥,一種是普通的球形彈丸,按照他的說法這是「對付基督教敵人」的,另一種方形子彈則是用來「對付穆斯林」的,可見當時的信仰對立有多嚴重,派克爾轉膛槍還有另一種彈藥,那就是填充6~11發小彈丸,變身成一把散彈槍,提高殺傷面積。

雖然有證據顯示當時英國確實少量裝備了這款槍,但似乎從沒有參與過實戰,因為它的擊發結構可靠性差,從一支槍的角度來看它顯得很笨重,軍隊還是喜歡多帶幾支步槍。

當今各地博物館收藏的派克爾轉膛槍除了2支稀罕的原版之外就是一些仿品,其中我國也有一支,它被標注為「光緒年間中國製造的轉輪炮」,這應該是對當年西方進獻給清朝皇帝的派克爾轉膛槍的模仿版本,還改成了明火發射。

作為一種距今約300年的速射武器,派克爾轉膛槍對槍械的發展沒有起到太大的影響,雖然有一些人稱它是轉輪手槍的前輩,實際上兩者沒有直接的聯繫,畢竟這兩個事物間隔也有一百多年。

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