寇蒂斯XF14C艦載戰鬥機,二戰美國海軍一款失敗的戰機

FunLife 2022/02/08 檢舉 我要評論

早在美國參加二戰之前,美國海軍就意識到現有的海軍艦載戰鬥機可能無法有效戰勝日軍的零式戰鬥機,因此提出了新一代高性能艦載戰鬥機的研製計畫,寇蒂斯公司開發了XF14C參與競標。

XF14C一開始是圍繞萊康明XH-2470 24缸液冷發動機研發的戰機,這款發動機可以輸出2300馬力,當時美國海軍很重視這款發動機,不過後來替換了其他型號。軍方提出了2架原型機訂單,實際完成1架,它被稱為XF14C-1,後來修改過後被重新命名為XF14C-2。

戰鬥機採用常規的佈局,是一架單座低單翼、全金屬戰鬥機,後三點式起落架可完全收放。該機一開始配置的螺旋槳還有一些爭議,有照片顯示是一種三槳葉螺旋槳,也有說法是6槳葉共軸對轉螺旋槳,或許這兩種配置都考慮過吧。預計這架戰鬥機能在17000英尺(5182米)的高度達到約600千米的飛行時速。

戰機機翼可折疊,內側的固定一段為平直結構,這段機翼後緣安裝了襟翼,以及戰機的作戰武器,起初計畫在每側機翼上安裝3挺12.7毫米機槍,後來改為2門20毫米航炮,每門備彈166發。機翼外部可以向上折疊,縮減占地面積,展開後外側機翼有7.5°的上反角。

在1942年的風洞測試表明XF14C擁有不錯的性能,次年完成第一具機體建造,然而預想中的XH-2470發動機卻沒有到位,于是改為賴特 XR-3350-16 18缸渦輪增壓發動機,額定功率2250馬力,因為帶有增壓器的緣故,它的運行上限更高,這一點引起了海軍的重視。

修改了機體以適應新的發動機,因此這架修改版原型機被重新命名為XF14C-2,它的機頭、機腹等結構進行了調整,以便于安裝進氣口、排氣管等部件,機體長度略有縮短。

預期該機將達到510千米/小時的海平面最大速度,在將近萬米高空能達到約680千米/小時的速度,機內燃料可以支援飛行2180千米,加上2具75加侖容量的油箱後可以將航程再增加約1500千米。

XF14C-2在1944年7月進行首飛,實際性能比預期要差一些,海平面最大飛行速度只有483千米/小時,32000英尺高度(9754米)高度最大飛行速度為641千米/小時,戰機在飛行中會有比較嚴重的震動,這是發動機和共軸對轉螺旋槳組合帶來的問題。因為性能不足以及海軍獲得了別的機型等原因,海軍最終放棄了XF14C艦載機。

寇蒂斯公司並沒有死心,他們提出了XF14C-3戰機,這是一種專門為高空作戰而設計的艦載機,它將安裝加壓座艙,飛行高度可達40000英尺(12192米),雖然海軍一開始支持了這個計畫,到1945年初也放棄了,可能和噴氣機等新技術的成熟有關。

寇蒂斯XF14C-2艦載戰鬥機空重4800千克,機長約11.5米,高約3.8米,翼展約14米。

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