以貓命名 她是格魯曼飛機公司最後推出的螺旋槳戰鬥機

FunLife 2022/01/22 檢舉 我要評論

F8F貓熊戰鬥機是美國格魯曼飛機公司于第二次世界大戰末期推出的艦載戰鬥機,也是該公司最後推出的螺旋槳戰鬥機,該機延續了格魯曼飛機總是以「X貓」或貓科動物的命名傳統而定名為「貓熊」(BEARCAT)。

1943年格魯曼雖然推出F6F地獄貓戰鬥機而能在太平洋戰區壓制日軍零式艦上戰鬥機,但日軍卻連續推出了紫電改戰鬥機和疾風戰鬥機等不下于F6F的先進戰鬥機,尤其是原定計劃于1945年11月,美軍進攻日本本土的「奧林匹克作戰」,美軍更需要有超越這些日軍戰鬥機的先進戰鬥機,對格魯曼而言若不能推出更先進的戰鬥機就會把海軍主力戰鬥機的寶座讓給對手錢斯沃特公司的F4U海盜式戰鬥機,這時格魯曼派人考察了一架擄獲的德國Fw 190戰鬥機。

當格魯曼考察完德國Fw 190戰鬥機後得到小機身搭配大馬力的設計概念,在發動機沿用自F6F的情況之下,F8F小巧輕盈得多,機身尺寸比F6F小了1/3而重量減輕了大約一噸。

F8F的座艙和發動機罩仍然有裝甲保護,方向舵和升降舵等控制翼面有配平調整片,座艙採用水滴形座艙蓋而令飛行員有360度良好視界,此座艙蓋在跳傘時可整個拋棄,後來以防當飛機翻倒時座艙蓋會被即時壓碎而危及飛行員安全,在座艙蓋內側加上一條脊樑以支持飛機重量,以令倒吊的飛行員能夠有時間被救出。

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