勃朗寧M2機槍:組成致命防空火力網 美軍戰勝軸心國的重要武器

FunLife 2022/04/14 檢舉 我要評論

自從美國突然卷入第二次世界大戰的那一刻起,美國的高射機槍射手就處于激烈戰斗的狀態。

容克斯Ju.87「斯圖卡」俯沖轟炸機成為德國閃電戰的象征,并且是二戰戰術空軍的標志。

1941年12月7日,美國海軍航空兵維修兵約翰·W·芬恩(John W. Finn)獲得了榮譽勛章。當日軍偷襲珍珠港時,他在卡內奧赫灣海軍航空兵基地的防空哨內,使用一挺12.7×99mm高射機槍對日軍飛機猛烈射擊。盡管多次負傷,芬恩都一直堅守崗位,直至軍醫要求將他立刻送往醫院。就這樣,美國在猛烈的高射炮火中參加了二戰。日軍承認在珍珠港上空損失了29架飛機,其中許多飛機都是被美國高射機槍手擊落的。

本文是「兵工廠生活(ArmoryLife)」網站發布的介紹文章,作者Tom Laemlein,本人翻譯并編輯給大家分享。

美軍在珍珠港海灘上歷史設立的一個防空陣地,部署了一挺改裝的高射機槍,該槍曾經是飛機上的自衛武器。

18個月前,即1940年春末,納粹德軍在短短46天內橫掃荷蘭、比利時、法國,這讓美軍驚恐萬分。德軍閃電戰以驚人的速度摧毀了歐洲最強大的軍隊——法國軍隊,并將英國逐出歐洲大陸。「斯圖卡」俯沖轟炸機的形象給美軍高層留下了深刻的印象,因此,防空武器的研制工作成為最優先的項目。

約翰·勃朗寧的奇跡

幸運的是,美國擁有勃朗寧12.7×99mm口徑機槍。1917年末,約翰·摩西·勃朗寧(John Moses Browning)花了一年多的時間,才研制成功這種機槍。勃朗寧對它的評價是「一滴天才和一桶汗水創造的奇跡」。美軍從最初的勃朗寧M1921機槍就開始試用,不斷根據使用經驗提出自己的修改意見。隨后,對機槍和彈藥進行了多次改進,直至1937年才結束。

1942年1月,設置在「蒂埃里城堡」號運輸艦上的勃朗寧M2水冷高射機槍。

改進后的勃朗寧重機槍,被命名為M2,于1933年首次開始裝備。它的主要用途就是防空武器,并在整個二戰期間一直擔任這樣的任務。M2機槍的理論射速600發/分鐘,它發射的穿甲燃燒彈(API)和穿甲燃燒曳光彈(APIT)足以撕裂和點燃任何軸心國在戰爭初期使用的飛機。美國攜世界上最強大的機槍加入第二次世界大戰,軸心國從未研制出任何與之匹敵的武器。

所羅門群島的美國海軍陸戰隊員,在叢林中的防空工事內,操作他們的勃朗寧M2水冷高射機槍。注意配備的是200發「墓碑」彈鏈箱。

1942年,隨著美國海軍越來越多地為前往英國和蘇聯的商船提供護航,勃朗寧M2高射機槍在公海上的行動越來越多。太平洋戰場上,在戰爭最黑暗的日子里,勃朗寧M2曾經保衛過威克島和菲律賓。隨著戰局逐步扭轉,它又幫助美軍在中途島和所羅門群島取得勝利。

美國陸軍航空隊第352轟炸機中隊的地勤人員,使用B-17轟炸機尾部雙聯AN/M2機槍改裝的防空武器,保衛他們位于阿爾及利亞比斯克拉的基地。

美國海軍陸戰隊、海軍和海岸警衛隊的高射機槍手勇敢地擊退了日軍持續的空襲,直至盟軍開始在太平洋戰場奪取制空權。在中緬印戰區,美軍并沒有完全掌握這里的制空權,因此美軍高射機槍手經常要承擔保持這條關鍵的緬甸公路暢通的重任。

移動的防空火力

1942年11月,美軍在北非登陸時,仍然無法奪取這里的制空權。在整個北非戰役,以及之后的西西里島戰役、意大利南部登陸戰役中,美軍不得不時刻提防德軍的空襲,并給予堅決的還擊。

美國海岸警衛隊的機槍手正在展示巨大的M2防空槍架,配備了操作把手,以及冷卻水循環裝置。

此后,勃朗寧M2HB(重型槍管,Heavy Barrel)風冷式機槍的裝備數量不斷增加,并且幾乎安裝到所有型號的美軍輪式和履帶式車輛上。M2還配備了各種高射槍架,這些槍架對于步兵來說非常沉重,很難人力攜行。

勃朗寧M2HB機槍安裝在M1高速槍架上。

因此,美軍裝備了M1高射槍架,這是標準M3槍架相對較輕的高射型號。M1高射槍架當然只是一種妥協的產物,但它非常有效,二戰期間共生產了80000多個。

部署在諾曼底地區的M15組合式防空炮,配備兩挺M2HB機槍和一門37mm高射炮。

為了給美軍機械化部隊提供伴隨防空火力,美軍開始嘗試將M2機槍安裝在半履帶車輛上。從而產生了M15組合式自行防空炮(Combination Gun Motor Carriage),M16自行多管機槍車(Multiple Gun Motor Carriage)。M15將兩挺M2型12.7×99mm機槍和一門37mm高射炮并聯在一起,然后安裝在M3半履帶車輛后部的特殊炮塔內。

許多美軍車輛都配備了勃朗寧M2HB機槍,這挺機槍的主要用途之一就是防御低空飛行的敵機。

M15組合式自行防空炮立刻在實戰中證明了自己的實力,在凱塞林山口戰役中,M15擊落了39架德軍飛機。美軍通常使用兩挺M2機槍發射曳光彈,用于確定彈道,當顯示可以命中時37mm高射炮再開火。一些報告顯示,M15射手只是用M2HB機槍射擊德軍飛機,這讓德軍飛行員產生一種他們射程很近的錯覺,引誘德軍飛機進行俯沖掃射,此時他們在用M1型37mm自動高射炮將其擊落。

1945年冬,部署在比利時的美國陸軍第1步兵師的士兵正在操作一挺高射機槍,它配備的是M2高射三腳架,水冷套筒上有涂鴉文字。

與M15同時裝備的還有M16自行多管機槍車,它同樣采用M3半履帶底盤,不過配備了M45高射機槍座(Quadmount)。這種特殊的機槍座,配備四挺M2HB機槍,擁有非常強的火力。M16兩側的裝甲可以向下折疊,提供了廣闊的射界,讓它可以對付地面目標。麥克森公司(Maxson)研制的這種M45高射機槍座具有火力兇猛、反應速度快的優點,為M16自行多管機槍車贏得了「絞肉機」的綽號。

從1944年到二戰結束,M15、M16半履帶防空車輛一起裝備,美軍每個高射炮營都配備了64輛自行防空車,兩種型號各32輛。

雷馬根大橋

1945年3月7日,美國陸軍第9裝甲師的先頭部隊進入德國雷馬根附近,并在萊茵河上找到了最后一座完好的橋梁。奪取這座325米長的魯登道夫鐵路橋成為二戰中一個令人難以置信的英雄壯舉,但它只是打開了通往德國東部縱深地帶的大門。

1945年3月,美軍高射炮兵在保衛橫跨萊茵河的魯登道夫鐵路橋的戰斗中,給德國空軍的飛機造成了30%以上的損失。

美軍不得不緊急調集防空部隊,抵御一心摧毀這座大橋的德國空軍,發起的一次次猛烈的攻擊。很快,美軍的半履帶防空車輛就在萊茵河兩岸建立了陣地。第482防空營的前導車是第13輛過橋的美軍車輛,M16在河邊建立陣地,而M15則在萊茵河兩岸的高地部署,以發揮37mm高射炮的射程優勢。

M45高射機槍座的四挺機槍可以同時射擊,但正常方式是上下兩組交替射擊。

德國空軍派出了每一架可以出動的飛機,從老式的「斯圖卡」到最新的Me.262、Ar.234噴氣式飛機。但是,萊茵河懸崖般的河岸讓德軍飛機不得不俯沖到低空才能投彈,這就讓它們不得不面對密集的12.7×99mm口徑機槍火力。

1944年夏,塞班島的美軍部隊正在M45高射機槍座護盾上,涂上第一個擊落戰績。

在接下來的三周時間里,保衛雷馬根大橋的美軍高射機槍手以令人難以置信的堅韌完成了他們的任務。他們開發出了一種彈幕射擊模式,在德軍飛機的俯沖路線上布滿攔截火網。德國空軍的瘋狂進攻,讓他們付出了沉重的代價,30%的飛機被擊落,其中包括幾架噴氣式飛機。對美軍高射機槍手最高的表彰就是,德國空軍從未命中這座魯登道夫鐵路橋,通往德國縱深地帶的勝利大門始終敞開。

無論在空中、地面、海洋,約翰·摩西·勃朗寧研制的M2重機槍都以令人難以置信的戰績,給予軸心國沉重的打擊。

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