「藍鋼」空射巡航飛彈,50年代的英國戰略核威懾重器

FunLife 2022/01/15 檢舉 我要評論

在1954年,英國意識到隨著防空飛彈、對空雷達等技術的進步,新的防空體系擁有更遠的預警和打擊范圍,尤其是重型防空飛彈對大型轟炸機造成了嚴重的威脅,因此空軍要求研製新一代的防區外打擊武器,這是一種大型的空射巡航飛彈,能安裝熱核彈頭,具備3倍音速飛行能力,由3V轟炸機掛載投放,這種飛彈就是後來的「藍鋼」(Blue Steel)。

Avro公司是「藍鋼」的主要研發公司,其他公司負責電力系統、控制系統等開發工作,之所以稱它為「藍鋼」,這是當時英國保密條例的要求,他們從保密詞條裡隨機抽取了「Blue」和「Steel」兩個單詞,同時期類似的名稱還有「紅王后」等,雖然彆扭了一點,僅從名字確實很難判斷這個項目到底是什麼。

設計師原本希望「藍鋼」獲得1700公里的最大射程,以及4.5倍音速,由于當時技術條件限制無法實現,當時擺在設計師面前還有另外一個大問題,那就是英國沒有適合巡航飛彈安裝的小尺寸核彈頭,這意味著飛彈尺寸將會很大。

「藍鋼」長度達到了10.7米,彈體直徑1.22米,翼展約4米,重約7.3噸,這是一個不折不扣的大傢夥,如此巨大的它通過「火神」和「勇士」戰略轟炸機掛載,採用機腹半埋式掛載方式。

飛彈採用液體火箭發動機驅動,這在巡航飛彈裡比較少見,這也是當時固體燃料火箭發動機技術欠缺所致。發動機使用過氧化氫和煤油作為燃料,在戰備前需要花半個小時加注燃料,這是一個非常危險的過程。

火箭發動機有上下兩個燃燒室,上方大燃燒室產生24000磅推力,下方小燃燒室產生6000磅推力。高空發射飛彈的時候先點燃大燃燒室,然後再點燃小燃燒室並調整推力維持飛彈速度,低空發射的時候共同開啟將飛彈加速到一定程度,再關閉上方大燃燒室,僅用小燃燒室產生推力,節約燃料完成長時間飛行。從高空發射的時候飛彈最大射程280千米,低空發射的時候最大射程只有80千米。

飛彈戰鬥部為一枚W28核彈頭,它的爆炸當量最大可以達到145萬噸TNT。飛彈在發射後採用慣性制導,通過舵面調整飛行姿態,在加速過程中飛彈將會達到3倍音速,抵達目標上空後關閉發動機,飛彈自由下落並在空中引爆戰鬥部,增加殺傷范圍。

「藍鋼」在1963年服役,它是當時英國唯一的核彈頭空射巡航飛彈,飛彈本身存在可靠性差、操作復雜、準備時間長等很多問題,安裝在轟炸機機腹後飛彈的翼面接近地面,本身就很危險,無奈英國沒有其它的選擇,只能暫時裝備。

60年代的英國還在發展潛艇核威懾部隊,相比于「藍鋼」,用核潛艇搭載潛射飛彈更具有戰略威懾力,核潛艇一經部署可以長時間在崗,一聲令下就能在某個海域出其不意的發射飛彈打擊目標,英國軍隊在1970年將戰略威懾轉交給潛艇部隊。

至于「藍鋼」飛彈,英國本身也沒有生產多少,它們在不同的轟炸機中隊中服役,在1968年就開始退役,同年12月「勇士」轟炸機中隊就不再裝備「藍鋼」,「火神」轟炸機中隊的退役工作則在第二年6月展開,到1970年年底不再有「藍鋼」飛彈,空軍繼續使用自由落體核炸彈作為基本的威懾力。

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