美軍HH-60W戰斗救援直升機采購數量被削減三分之一 只有75架

FunLife 2022/04/01 檢舉 我要評論

據美國空軍消息,新型戰斗救援直升機HH-60W「歡樂綠巨人II(Jolly Green II)」已經在內華達州內利斯空軍基地開始進入運行測試階段。

HH-60W將取代美軍現役的HH-60G「鋪路鷹」。

3月30日,美國空軍發布的新聞稿表示,最后一架HH-60W于3月22日離開佛羅里達州埃格林空軍基地的杜克機場,結束了在第413飛行測試中隊的初步開發測試。該直升機的運行測試和評估階段將由內利斯空軍基地的第88測試評估中隊負責,該中隊專門負責戰斗搜索營救功能相關的工作。

正在起飛的HH-60W,注意發動機排氣口向上,這樣可以減小該機的紅外特征。

西科斯基制造的HH-60W是美國陸軍H-60M「黑鷹」的改進型,將接替美國空軍已經老化的HH-60G「鋪路鷹」救援直升機。HH-60W進入運行測試階段的消息,是美國空軍透露希望將這種直升機總訂單減少三分之一,最終只有75架之后幾天宣布的。

HH-60W機頭右側有可以伸縮的受油管,以獲得更遠的航程和更長的滯空時間。

空軍部長弗蘭克·肯德爾(Frank Kendall)在2023財年預算簡報中表示,作為將重點轉移到與實力相近競爭對手的高端戰斗的一部分,美國空軍改變了需求,在這樣的戰斗中,作戰空域將受到高度威脅。當美國空軍指定近76億美元采購113架HH-60W「歡樂綠巨人II」的最初計劃時,還在專注于消滅武裝叛亂組織,美軍在這些沖突中擁有絕對制空權。

HH-60W與KC-130進行空中加油測試,可以看到受油管向前伸出,與錐形加油套對接。

3月4日,美國空軍負責采購、技術和后勤的首席副助理部長達琳·科斯特洛(Darlene Costello)在奧蘭多的一次會議上對媒體表示,HH-60W有望在本月開始運行測試階段的工作。

HH-60W的GAU-18艙門機槍固定在前向位置進行手動試射,機身側面外露彈箱通過柔性輸彈槽為機槍供彈,此時更緊湊的全可散彈鏈優勢得以充分體現。

達琳·科斯特洛在空軍協會的空戰研討會上表示,HH-60W已經完成了40%以上的測試和評估工作,并且其武器系統已經通過了認證。她說,在初始操作測試和評估階段開始之前,最后一個步驟就是對其雷達警告接收器進行測試。

2020年1月6日,佛羅里達州埃格林空軍基地,一架HH-60W被吊入J-PRIMES電磁屏蔽實驗室。在這里進行為期六周的測試,重點檢驗防御系統電磁兼容性。

第88測試評估中隊接手這架直升機之前,它的非官方綽號是「威士忌」,與其「W」型號對應。該機最大的改進就是提高了飛行能力,可以更好地執行搜救任務。當試飛員們熟悉HH-60W的性能特點之后,就可以開始制定能夠充分發揮其性能的戰術。

2020年4月2日,HH-60W完成在麥金利氣候實驗室內為期一個月的極端試驗,這是50℃高溫測試。

第88測試評估中隊指揮官基思·克雷恩(Keith Craine)中校表示,該中隊將重點放在HH-60W的數字集成能力,并開發相應的戰術、技術和操作程序,他表示這是該機最重要的新功能之一。基思·克雷恩在新聞稿中表示,「它使我們能夠更有效地利用其它美國空軍的資源,來收集跳傘飛行員的信息,并滲透到防御更嚴密的區域。」

正在進行低溫測試的HH-60W,最低溫度為-50℃。風擋玻璃上的-60F,代表-60華氏度。

美國空軍表示,HH-60W的首次作戰測試活動,將是參加在內利斯基地舉行的「黑旗(Black Flag)」大規模演習。屆時,美國空軍將觀察HH-60W與支援其行動的戰斗機的配合情況。

正在進行淋雨測試的HH-60W,前方還有一個大型鼓風機,用來模擬直升機飛行時的氣流。

第413飛行測試中隊的指揮官安迪·伯恩斯(Andy Burns)中校在新聞稿中表示,這架直升機從杜克機場離開,「對于中隊和整個戰斗救援直升機計劃而言,都是一個重要的里程碑。雖然看到它的離開讓人百感交集,但我真的很高興看到HH-60W項目過渡到戰斗搜索和救援聯合測試部隊的下一個測試階段。」

75架HH-60W無法完成1:1接替HH-60G的任務,不知美國空軍未來還會有什麼舉措。

根據3月28日公布的預算要求,美國空軍計劃在2023年采購最后10架HH-60W。截至到目前,首批17架HH-60W直升機已經交付美國空軍。

以下是HH-60W「快樂綠巨人II」的一些性能特點:

HH-60W是西科斯基公司為美國空軍專門研制的戰斗救援直升機,在2008年首飛的UH-60M「黑鷹」直升機的基礎上開發的,與美軍現役的HH-60G「鋪路鷹」相比有著很多技術優勢。考慮到這類直升機通常執行敵后任務,時刻面臨各種威脅,因此配備了先進的導航雷達、光電傳感器、告警設備、電子戰系統和干擾彈發射器等機載設備。

HH-60W機身兩側分別配備一挺艙門機槍,以滿足執行救援任務時的需要。根據任務可以在這兩個位置靈活布置GAU-2C加特林機槍(口徑7.62×51mm),或GAU-18、GAU-21機槍(口徑均為12.7×99mm)。艙門機槍架采用了特殊設計,可以實現獨立旋轉,并提供近360°的射界。同時,這種機槍架可以固定向前的位置,由飛行員進行控制和射擊。

相比現役的HH-60G,HH-60W在設計之初就極為重視航程和滯空時間。除了功率更高的發動機之外,還安裝了新型油箱,容積達到了驚人的660加侖(2500升),幾乎是前者的兩倍。正因為如此,HH-60W可以在不使用外掛副油箱的前提下,最大航程從580千米提升到1100千米。

為了進一步提高航程和滯空時間,HH-60W還延續了HH-60G的空中受油管,這也成為戰斗救援直升機的重要標志。

此外,為了保證與后方基地暢通的聯系,不僅配備了常規的短波、超短波數據鏈,還安裝了普通直升機少見的衛星通信系統。這樣即便HH-60W深入到敵方縱深位置,也能夠與本方保持密切聯絡。

預感到一些朋友可能會對麥金利氣候實驗室的測試環節有興趣,最后發一些HH-60W的測試照片吧:

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