一戰德國計畫用來轟炸美國的秘密裝備:齊柏林LZ114遠程飛艇

FunLife 2022/03/19 檢舉 我要評論

齊柏林飛艇是一戰德國的戰略威懾武器,是當時少數具備遠距離打擊能力的裝備,在實戰中對英國倫敦造成了不小傷亡,不過打擊倫敦並不是德國人的終極目標,他們要建造更強大的飛艇,能跨越大西洋轟炸另一邊的美國,齊柏林LZ114就是這樣一艘飛艇。

LZ114是一艘強大的飛艇,是為德國海軍研製的,海軍編號L-72,原計劃在1918年交付使用,因為軍方對性能提出了更高的要求,所以進行了一些修改,拖延了建造進度,在一戰結束時還沒有完成。

這艘可以飛行幾千公里的飛艇總長度達到226.52米,艇身最大直徑23.9米,可容納68490立方米氫氣,分裝在16個氣囊內,艇身顯得細長流暢,尾部有十字形分佈的穩定翼。它由6台邁巴赫Mb IVa 6缸水冷活塞發動機作為動力,單台輸出235馬力,原本的設計是7台發動機,因為軍方要求提高升限,設計師增加了氫氣容量,放棄了一台發動機降低重量。

飛艇以6台發動機全力飛行的時候能達到將近130千米的最大時速,巡航時用4台發動機驅動,飛行速度約77千米/小時,飛艇的最大升限和最大航程則沒有具體資料。

一戰結束的時候LZ114並沒有完全建造完成,不過已經完成大部分,德國投降後已經沒有必要再繼續完成工作,它就靜靜地躺在工廠裡,根據《凡爾賽條約》的規定,它被作為賠償轉交給法國,交付工作在1920年7月9日完成,由于德國人對戰爭結果不滿,以及對《凡爾賽條約》的憤怒,他們只移交了飛艇,而沒有把相關的檔資料交給法國人。

法國人收到飛艇後發現兩個重要的問題,其一就是法國沒有可以容納如此大型飛艇的機棚,後來不得不緊急建造了2座長250米、寬40米的大型停機棚;另一個問題是飛艇本身狀態不佳,氣囊需要更換,框架鍍層需要維護,沒有詳細資料放大了飛艇保養翻新的困難程度,法國人不得不先對飛艇進行測量建檔。

法國人將飛艇重新命名為「Dixmude」,別看法國人對它挺上心,他們做夢也不會想到這艘飛艇將帶來空難事故,那次事故在興登堡號之前是最大的飛艇事故。

法國海軍接收了「Dixmude」號,初期挑選了40人作為艇員熟悉和研究飛艇,1920年嘗試飛行了一次,第二次飛行則延期到1921年,大概在1923年左右才比較熟練的掌握飛艇,而中間消失的1922年則是為飛艇更換氣囊。

法國人的飛行測試為人們揭示了這艘飛艇的部分性能,其中1923年9月25日開始的一次遠端飛行耗時118小時,總共飛行了約7100千米,需要注意的是這次飛行並不是飛艇的極限,艇上還有剩餘燃料,飛艇本身似乎還能再攜帶一些燃料,如此來看它似乎具備橫跨大西洋轟炸美洲的潛力。

遺憾的是「Dixmude」號在1923年12月的飛行中發生事故,當時飛艇從18日出發,在20日淩晨接收到廣播天氣預告得知將有惡劣天氣來襲,于是收起了無線電設備與外界失去聯繫,西西里島的工人在20日淩晨02:30看到天空中的巨大火光,第二天一些殘骸被人們發現。毫無疑問飛艇在夜間損壞,艇上50人全部死亡,人們猜測是雷擊命中了飛艇,洩漏的氫氣被點燃引發燃燒和爆炸。

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