美國M134迷你加特林機槍,縮小版的M61加特林機炮

FunLife 2021/11/04 檢舉 我要評論

越南戰爭也被稱為直升機戰爭,以美軍大量運用直升機得名,這場戰爭既是直升機的成名戰,直升機技術也在實戰中不斷摸索完善。美軍直升機剛剛大量進入越南時,士兵們很快發現直升機雖然靈活機動,但是在起降階段最為脆弱,需要給直升機加裝強力的近距離火力用來壓制地面目標。

通用電氣公司針對軍方的需求設計建造了一款名為M134 Minigun的加特林機槍,空軍將其命名為GAU-2B/A,海軍則將其稱為GAU-17/A。此後M134機槍被大量運用,除了直升機搭載安裝之外,它還被炮艇機等平臺使用。

M134的原型槍在1962年年底進行測試,之所以稱它為Minigun(迷你炮),主要是因為它本身就是一款縮小版的M61加特林機炮,M61採用20毫米口徑,M134將口徑縮小到7.62毫米,整體重量較輕,不包括驅動電機和供彈結構的情況下只有16千克。

與M61機炮差不多,機槍擁有6根槍管,每根槍管有單獨的槍機等部件,電機驅動機槍旋轉,槍機在運動中隨著軌道做往復式運動,每根槍管在旋轉運動中依次完成子彈上膛、閉鎖、擊發、退殼和拋殼動作,射速則是通過調整28V直流電機的轉速來改變,可以在300~6000發/分鐘之間調整。

機槍可以發射北約標準7.62毫米彈藥,彈種有普通實心彈、穿甲彈、曳光彈、訓練彈,足以應對常規巡邏和作戰所需,每根槍管的壽命為30000發。

加特林式的結構問題之一就是槍管快速旋轉對彈頭造成的離心力,這會增大彈藥的散佈,好在M134並不強調單發命中精度,密集的彈藥是它制勝的法寶,射手通常選擇2000~4000發/分鐘的射速,這樣密集的火力足夠讓地面有生目標「抬不起頭」。機槍槍口初速度約870米/秒,有效射程約1000米,足夠直升機等載具作戰所需。

M134機槍服役後被大量安裝在UH-1「休伊」等多用途直升機的艙門處,另外也被製成機槍吊艙安裝在固定翼飛機上,AH-1G武裝直升機也曾使用該機槍,除此之外當時AC-47等炮艇機也使用較多,後來隨著火力升級被更大口徑的機炮取代。

雖然機槍在越戰中表現優異,但是越戰後因為沒有新訂單而暫停生產,航空載具又使用更大口徑的武器,有不少M134機槍被拆解作為零配件使用,90年代後機槍再次獲得重視,它被輕型車輛、摩托艇等載具使用。

XM214 Microgun是M134的一個改進版本,它的出現是因為當時美軍步槍口徑小型化的發展,因此XM214使用的是和步槍一樣的5.56毫米彈藥,它對結構進行了適當優化,例如更容易拆解、增加電機與供彈機之間的離合器等。

雖然XM214希望成為一種單兵攜帶操作的強火力機槍,但是因為後座力、附加設備太重等問題沒有實現,因此它沒有量產服役。

M134機槍也存在一些問題,追求輕量化的它使用輕型槍管,這導致射擊中槍管容易因為高溫出現故障,後來通過安裝紅外警報裝置在高溫時強行停止射擊;機槍本身設計可靠性高,但結構複雜日常維護困難,加上高射速會讓槍管很快達到壽命,後勤部門對M134的態度可不友好。不過總的來說M134是一款不錯的武器,在精心維護的情況下可以發揮出重大作用。



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