近兩米長的八鰭史前怪魚,被認為已滅絕數百萬年,為何又悄然出現

FunLife 2021/11/15 檢舉 我要評論

在蒙加貝發佈的一則研究報告中指出,一種被科學家普遍認為早已滅絕幾百萬年的腔棘魚,可能正在馬達加斯加島附近海域內蓬勃發展。

腔棘魚被人們稱為「從史前遊來的八鰭怪魚」,在1938年的12月份首次被人們捕捉到活體腔棘魚,而在此前,人們只發掘到過腔棘魚的化石。

它的別稱非常多:鬼魅之魚、海中之王等。從發現腔棘魚化石的那一刻起,50多年的時間裡,有諸多潛水夫為了搜尋腔棘魚而魂歸深海,人們始終沒有放棄尋找活體腔棘魚。

腔棘魚生活在4億多年以前的泥盆紀時期,在當時有很多的海洋生物都開始向陸地生物進化,而從出土的腔棘魚化石上來看,它們的魚鰭更像是鯨魚的鰭狀肢,已經開始慢慢向四肢的形狀進化。

所以有古生物學家認為,在這次史無前例的海洋生物向陸地生物進化的過程中。一直未被人類發現的那一環節,其實就是腔棘魚。

時間的輪盤撥回到20世紀30年代末,在南非的科摩羅群島海域中,一艘拖網漁船緩緩地駛進了東倫敦港。船員們滿載而歸,其中還捕捉到了一條以前從未見過的「八鰭怪魚」。

這條怪魚體長約1.63米,全身長著兩隻背鰭,兩隻腹鰭,兩隻胸鰭,一隻尾鰭和一隻臀鰭,共八隻鰭。

同時長著藍色的魚鰭和藍色的眼睛,渾身披著非常堅硬的鱗甲,好像穿著一身鐵浮屠盔甲。它的魚鰭更像是陸地動物的四肢,人們以前從沒有見過如此怪異的魚。

東倫敦自然博物館的館長拉麥狄也聽聞此事,立即前往港口,以前她也經常在港口向漁民購買海中的各類生物用于研究和展覽,此次她花費重金買下了這條「八鰭怪魚」,並且決定做成標本。

拉麥狄館長知道這條怪魚的發現非同小可,但當時人們製作魚類標本的技術並不成熟。無奈之間,她想到了冷凍,隨即向當地的停屍房尋求幫助。但停屍房的工作人員直接回絕了拉麥狄館長。

絕望的拉麥狄只能用傳統工藝將怪魚做成標本:缺少防腐劑的拉麥狄只能將怪魚的內臟取出,然後將其餘部分風乾固定在標本架上。

最後拉麥狄將迅速向羅德斯大學的史密斯教授求助,並且郵寄了照片。史密斯教授正是研究硬骨魚類的專家,史密斯教授仔細看過資料後,他發現這分明是一條早已被認定滅絕了幾百萬年的腔棘魚。

甚至在四億年前和恐龍生活在同一片藍天之下,只不過腔棘魚早已在幾百萬年前滅絕了。史密斯教授感到非常惋惜,因為拋掉的腔棘魚內臟也都是科學界的巨大損失。

發現活的腔棘魚,就好比你在商場裡看到了一頭活生生的恐龍,所以活體腔棘魚的發現,也被認定為是20世紀最偉大的生物科學界奇跡之一。

腔棘魚屬于硬骨魚類,目前是現存肉鰭總綱中年代最久遠的魚類物種,較大個體的腔棘魚可以長到兩米長,體重可接近200斤,壽命可達七十年。

在1930年前後,考古學家首次發現腔棘魚的化石,這也是人們第一次有幸瞭解到4億年前海洋中魚類的樣貌,根據其體貌特徵,科學家們普遍認為,腔棘魚很可能是水生動物到陸地生物中演化過程中重要的過渡物種。

腔棘魚的演化過程非常緩慢,腔棘魚化石和現代活體腔棘魚比較後,幾乎沒有任何不同。腔棘魚憑藉其異常堅硬的鱗甲,導致它們在海中幾乎沒有任何天敵,生活環境也較為穩定,導致其進化幾乎停滯。

在此前的十幾年中,許多拖網漁船都曾在馬達加斯加島附近海域捕獲了許多腔棘魚,並且做成了數百個腔棘魚標本。

所以科學家也初步認定由于海中生存條件穩定,適宜腔棘魚種群的繁衍,此時的它們可能正在此片海域蓬勃發展,大量繁殖,或許已經擺脫了滅絕的危險。圖片來自網路,侵聯必刪。




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